Como el libro de Éxodo en la Biblia: Langostas causan estragos en África, amenazando a millones de vidas

Como el libro de Éxodo en la Biblia: Langostas causan estragos en África, amenazando a millones de vidas

02-13-2020
Africa

Uno de los insectos más antiguos y destructivos del mundo está causando estragos en África.

Cientos de millones de langostas se están comiendo todo a su paso en el continente, poniendo en peligro los cultivos, la seguridad alimentaria y millones de vidas.

Es casi como una página del libro de Éxodo del Antiguo Testamento de la Biblia. Las autoridades lo llaman el peor brote en décadas, ya que miles de millones de langostas del desierto vuelan en gran parte del este de África.

(Mapa que muestra enjambres de langostas que se extienden por el Cuerno de África)

"Hoy en día, los enjambres de langostas son tan grandes como las grandes ciudades y esto empeora cada día", advirtió Antonio Guterres, secretario general de las Naciones Unidas. "Le pido a la comunidad internacional que responda con rapidez y generosidad para garantizar una respuesta efectiva y controlar la infestación mientras todavía tengamos la oportunidad”.

Los expertos dicen que el enjambre promedio puede contener hasta 150 millones de langostas, viajar 100 millas en un solo día y crecer hasta 250 campos de fútbol.

"Ese enjambre en un día puede comer la misma cantidad de alimentos que toda la población de Kenia", dijo Keith Cressman, experto de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). "Ese enjambre en un día puede comer la misma cantidad de alimentos que todos los que están aquí en el área de tres estados: Nueva Jersey, Pensilvania y Nueva York".

Agricultores desesperados en las zonas rurales del este de Kenia están usando mantas y otra ropa o golpeando ollas y sartenes para ahuyentar a las hambrientas plagas. Pero está haciendo muy poco para evitar que devoren cultivos.

"Sabemos que en Etiopía hay unos 420 kilómetros cuadrados que se han visto afectados hasta ahora", dijo Rosanne Marchesich, líder del equipo de respuesta de emergencia de las Naciones Unidas. "Ha habido un gran daño a los cultivos en esas áreas y, a medida que se traslada a otras partes del país, esperamos que el impacto que tendrá en la seguridad alimentaria y los medios de vida agrícolas, tanto para los agricultores como para los pastores, pueda ser significativo", agregó Marchesich

Y ahora la ONU advierte que los enjambres de insectos que se reproducen rápidamente podrían crecer más de 500 veces entre ahora y junio.

"Veo una gran catástrofe por delante y una gran preocupación por la seguridad alimentaria si no abordamos este problema de inmediato", dijo un agricultor preocupado en las zonas rurales de Kenia.

Atrapado en el camino hay unos 19 millones de personas, que ya han lidiado con una grave escasez de alimentos. Ahora se enfrentan a otra catástrofe inminente.

"La ventana para contener esta crisis se está cerrando rápidamente", advirtió Qu Dongyu, director general de la FAO. "Los enjambres son altamente móviles; el terreno a menudo es difícil; los desafíos logísticos son inmensos. Pero si no se controlan, y con las lluvias adicionales esperadas, el número de langostas en África Oriental podría aumentar 500 veces en junio".

Las Naciones Unidas envían llamamientos urgentes mientras los países infectados despliegan miles de tropas y utilizan aviones para rociar pesticidas contra los insectos destructivos.

"Le da una idea de la magnitud de la crisis que enfrentamos y debemos abordarla de inmediato", dijo Dominique Burgeon, de la FAO.

Los países de Sudán, Eritrea, Somalia, Etiopía y Kenia enfrentan lo que los expertos dicen que es la peor infestación de langostas en casi 70 años. A principios de semana, las autoridades detectaron enjambres de langostas que cruzaban la frontera hacia Uganda y Tanzania. Sudán del Sur también está en riesgo.

(Cortesía: World Vision)

Para los agricultores locales más al sur en países como Zambia, se enfrentan a otra crisis: la falta de agua.

Dos años de poca o ninguna lluvia y cosechas fallidas han obligado a Consepter Hamalambo, de 28 años, a abandonar sus campos de maíz nuevamente este año.

Ella está entre unos 2 millones en este país que enfrenta inseguridad alimentaria.

"No coseché ningún cultivo el año pasado o este año debido a la sequía que me obligó a buscar trabajo en otro lugar", dijo Hamalambo a CBN News. "He estado yendo de puerta en puerta pidiendo trabajo a la gente de mi pueblo para poder comprar algo de comida".

(Cortesía: World Vision)

World Vision (Visión Mundial), el grupo de ayuda cristiana, está distribuyendo harina de maíz, semillas de maíz resistentes a la sequía y caupí a las familias más afectadas por la sequía.

"No hay suficiente agua para generar electricidad, por lo que los negocios y las empresas tienen 15 horas, 16 horas sin electricidad al día", dijo Mark Kelly de World Vision Zambia a CBN News. "Eso también tiene un impacto en las personas que pueden ganar dinero, eso tiene un impacto en la posibilidad de comprar alimentos".

(Cortesía: World Vision)

Si bien las langostas aún no han golpeado a Zambia, los agricultores aquí temen que el enjambre masivo que se extiende por gran parte del este de África pueda volar más al sur y causar destrucción en una región que ya se está recuperando del clima extremo.