Estuvo 37 años en prisión por crimen que no cometió y hoy cumple su sueño

Estuvo 37 años en prisión por crimen que no cometió y hoy cumple su sueño

06-04-2020
carcel

Foto: BIgstock

Hombre que pasó casi 40 años en prisión por condena injusta actúa en 'AGT'

Después de pasar 37 años tras las rejas por una violación que no cometió, Archie Williams le dio un nuevo significado a la canción de Elton John "Don't Let the Sun Go Down on Me" cuando la interpretó frente a los jueces de "America's Got Talent".

A pesar de cualquier evidencia forense, Williams, de 59 años, recordó haber sido arrestado, acusado y finalmente encarcelado con solo 22 años.

"No podía creer que realmente estuviera sucediendo", recordó. “Sabía que era inocente. No cometí un delito. Pero como era un niño negro pobre, no tenía la capacidad económica para luchar contra el estado de Louisiana".

Aunque estaba tras las rejas, Williams les dijo a los jueces Simon Cowell, Howie Mandel, Sofía Vergara y Heidi Klum que "nunca dejaron que mi mente fuera a prisión". Fue la oración y la música, y ver "AGT", lo que lo ayudó a sobrevivir casi cuatro décadas tras las rejas.

Su caso finalmente fue abordado por el Proyecto Inocencia, una organización sin fines de lucro dedicada a usar evidencia de ADN para exonerar a personas encarceladas injustamente. Un análisis de huellas digitales en 2019 liberó a Williams. La evidencia se comparó con Stephen Forbes, un hombre culpable de una serie de agresiones sexuales.

En declaraciones al anfitrión de "AGT", Terry Crews, Williams describió la libertad como algo que "todavía está tratando de agarrar".

"Todavía estoy tratando de digerir esa libertad que tengo ahora", agregó.

En el episodio del martes por la noche, grabado poco antes de que la pandemia de coronavirus forzara los bloqueos en todo el país, Williams utilizó su libertad robada por error para cumplir un sueño: actuar en el escenario.

Cowell lo describió como "el desempeño más importante" en los 14 años de historia del concurso.

"Lo que le sucedió a Archie es trágico", dijo en un comunicado de prensa, compartido por People. "Si bien la voz de Archie es extraordinaria, desafortunadamente, su experiencia de ser enviado a prisión por un crimen que no cometió es mucho más común de lo que la mayoría de la gente cree. Hay miles de personas inocentes en cárceles. Me siento honrado de ser embajador del Proyecto Inocencia y quiero hacer lo que pueda para ayudar a más personas como Archie".

"Esto realmente me abrió los ojos, los ojos de mi familia y los ojos de mi amigo a esto", continuó Cowell. Entonces, espero que salga algo bueno de esto”.

En cuanto a Elton John, cuando el artista icónico escuchó que Williams había interpretado su canción, escribió en un tweet que se "conmovió hasta las lágrimas".

"El coraje y el perdón mostrados por él es realmente inspirador", escribió el artista discográfico de 73 años. "El mismo espíritu que el mundo encontró tan inspirador con Nelson Mandela".

La libertad de Williams tardó mucho en llegar. En 1995, escribió una carta al cofundador del Proyecto Inocencia, Barry Scheck. En ese momento, 12 años después de su encarcelamiento, Williams dijo que sentía "como si a nadie le importara".

"Por la gracia de Dios", escribió, "todavía estoy esperando y orando con fe para que alguien responda mi carta y me ayude".

Finalmente fue liberado el 21 de marzo de 2019.