¿Escasez de biblias? Los editores dicen que los nuevos aranceles lo podrían causar

¿Escasez de biblias? Los editores dicen que los nuevos aranceles lo podrían causar

07-09-2019

Foto AP / Marta Lavandier

NASHVILLE, Tenn. (AP) - Las editoriales religiosas dicen que los aranceles más recientes propuestos por el presidente Donald Trump a las importaciones chinas podrían resultar en una escasez de la Biblia.

Esto se debe a que millones de Biblias, según algunas estimaciones 150 millones o más, se imprimen en China cada año. Los críticos dicen que los aranceles harían la Biblia más cara para los consumidores y perjudicaría los esfuerzos de evangelización de las organizaciones cristianas que entregan Biblias como parte de su ministerio.

El presidente y CEO de HarperCollins Christian Publishing, Mark Schoenwald, recientemente le dijo al Representante de Comercio de los EE. UU. Que la empresa cree que la administración de Trump "nunca tuvo la intención de imponer un 'Impuesto de la Biblia' a los consumidores y organizaciones religiosas", según una transcripción de sus comentarios proporcionados por el editor.

Los dos principales editores de la Biblia en los Estados Unidos, Zondervan y Thomas Nelson, son propiedad de HarperCollins, e incurren en casi el 75% de sus gastos de fabricación de la Biblia en China, dijo Schoenwald. Juntos, comandan el 38% del mercado de la Biblia estadounidense, dijo.

El tamaño completo de ese mercado es difícil de medir. Una portavoz de HarperCollins dijo que creen que alrededor de 20 millones de Biblias se venden en los Estados Unidos cada año.

El grupo NDP, que incluye NPD BookScan y PubTrack Digital, recaudó 5.7 millones de ventas de la Biblia impresa en los Estados Unidos en 2018. Pero esa cifra no captura todas las ventas, incluida la gran cantidad de Biblias vendidas por los editores directamente a las congregaciones.

En cualquier caso, está claro que la Biblia es el libro más vendido en los Estados Unidos. En comparación, el próximo éxito de ventas en 2018 fue "Becoming" de Michelle Obama, que según BookScan vendió 3.5 millones de copias.

El arancel propuesto del 25% se aplicaría a todos los libros, pero los críticos dicen que afectaría desproporcionadamente a las Biblias y los libros infantiles. Ambos tienden a tener requisitos de impresión especializados que las impresoras chinas están configuradas para cumplir, mientras que muchas impresoras nacionales no lo son.

"Las impresoras estadounidenses trasladaron sus instalaciones de impresión de la Biblia al extranjero hace décadas, sin dejar alternativas de fabricación domésticas sustanciales", dijo Schoenwald.

Stan Jantz, presidente y director general de la Asociación de Editores Evangélicos Cristianos, dijo en una entrevista telefónica que más de la mitad de la producción bíblica mundial tiene lugar en China. La tarifa afectaría a las organizaciones que regalan Biblias y también dificultaría a los editores vender la Biblia a un precio que la gente pueda pagar, dijo.

"Tradicionalmente, históricamente los libros han sido excluidos de las tarifas", agregó Jantz.

La Sociedad Bíblica Internacional, es una organización religiosa caritativa que regala Biblias a personas en 55 países. China representa el 72% de la inversión del grupo en la publicación de la Biblia, según el presidente y CEO de Biblica, Geof Morin.

Un aumento en la tarifa de la Biblia "afectaría dramáticamente la cantidad de Biblias que podemos imprimir y regalar, impactando la libertad religiosa de las personas en los países donde el acceso a la Biblia es limitado y, a menudo, inexistente", dijo Morin en un testimonio ante el Representante de Comercio, según una informe transcripción que proporcionó.

Los críticos también argumentan que un arancel en los libros no promovería los objetivos pretendidos del arancel, para impedir que los chinos adquieran tecnología estadounidense, secretos comerciales y propiedad intelectual.

"La impresión de libros no requiere tecnología o conocimientos significativos que corran peligro de robo o apropiación por parte de China", dijo el gerente general de Tyndale House, Mark Taylor, en comentarios escritos sobre las tarifas.

Por ahora, los editores y otros distribuidores de la Biblia deben simplemente esperar para ver si sus súplicas serán respondidas.

Trump y el presidente Xi Jinping de China acordaron en una reunión reciente del Grupo de las 20 principales economías reanudar las negociaciones comerciales, una decisión que suspende todos los aranceles propuestos.